「OHI访谈手记」第四次访谈华人互联网先驱郭法琨

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在斯坦福旁边的山上,第四次采访郭发贞,这是唯一一个在互联网发展初期发挥关键作用的中国人(之前已经介绍过更详细的内容,你可以去博客中国搜索)。在85岁时,他对中国高科技产业的兴起感到兴奋。他说,1982年代表世界银行来到中国时,高科技领域几乎是空白。今天,中国非常乐意在5G领域引领世界。作为一家无线数据通信公司,他在1969年受到了华为和任正非的钦佩。他说那太棒了。他在60年代初加入了贝尔实验室,并认为贝尔实验室过去所做的就是中国人今天所做的事情。

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采访由Frnklin Kuo采访的互联网口述历史(OHI)项目小组

郭发珍将自己人生的旅程归纳为两个关键词。第一个关键字是合作。他认为合作是人生最重要的精神。他在生活中与他人合作创造了价值。他与Norman Abramson的合作是一个经典。每年有两个人轮流担任夏威夷大学的董事。他有三个回合,诺曼有两次。他的论文和书签也是圆的。这两个无线互联网先驱,世界上最早的无线数据网络ALOHAnet的创始人相互补充,并在20世纪60年代末和70年代联手打造了一个新的无线连接领域。我的一生都是好朋友。第二个关键字是Lucky。在62年里,贝尔实验室看到了它。它进入了美国最梦幻的研发基地,并在互联网上写了两本经典教科书。最多,它被60所大学选为教科书,其中一本共发行了120,000份。可以说,自20世纪60年代以来,很多人都看着他的书进入网络领域。 1966年,他加入夏威夷大学也是一个巧合,从而创造了一个新的无线数据通信领域。在20世纪70年代早期,他扮演了广泛的欧洲专家网络,并发挥了欧洲和美国网络社区之间密切沟通的作用。在1976-77赛季,他很幸运地选择他进入美国国防部。两年来,他负责为美国军事信息系统部署数据包交换技术和TCP/IP协议,相当于中尉级别。

1994年9月,互联网发展初期最重要的研发机构是。 BBN在波士顿举办了互联网 ARPA的前身25周年。组织者最终确定了对互联网做出最重要贡献的30人的邀请名单。郭发珍被列入名单。其中当然是唯一的中国人。互联网的这些“父亲”以前所未有的方式聚集在一起。今天,这个短名单中约有一半的人物离开了这个世界。

互联网先驱郭发珍谈到了美国互联网的成功经验。为什么当时欧洲的网络研究水平不比美国差,甚至比美国还要多。然而,互联网不是出生在欧洲,而是出生在美国。秘密是什么?他笑着说:“ARPA钱。”其中的根本原因可能不是诸葛亮事后总结的许多复杂和高调的原因。这可能只是最简单的一点:更多的钱。当时,由于冷战对苏联威胁的反应,美国国防部在技术研发方面投入了大量资金,包括支持大学研究。他用他自己的例子来说明当时ARPA有多少钱。简单而粗鲁,它无疑是互联网诞生的最重要原因之一(可能不是一个)。

当他和诺曼开始研究世界上第一个无线数据网络ALOHAnet时,它不是ARPA(美国国防部高级研究项目的缩写)的钱,而是美国空军的资金,高达80万美元。这对于20世纪60年代后期的大学来说是一笔巨款。然而,它随后在1971年由ARPA资助,项目价值为370万美元。这无疑是一笔巨款。您可以购买各种先进设备并聘请高级员工。项目团队在1972年最多有60名成员。在一个实现这种规模的大学项目团队中,可以发挥的创造力是不同的。

相比之下,他们来自美国国家科学基金会(NSF)的辛苦项目资金仅为10万美元(类似于我们目前在中国的研究项目申请)。在20世纪80年代中期,他带领SSF国际研究院(SRI)领导NSFnet架构规划,整个项目为20万美元。郭法珍的ARPA资金并不多,麻省理工学院和南加州大学每年收入最高,数千万美元。因此,我们的口述历史采访了法国和英国的互联网先驱。他们中的许多人甚至在技术上处于领先地位,但他们最终没有取得成功。他们吐出苦水的常见原因是:没有钱!今天,美国没有相同数量的资金支持突破性技术。郭发正认为,中国有机会学习今年的ARPA方法,并真正投入大量创新机制来催化突破性技术。

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郭发珍和方兴东的照片

虽然他已经85岁了,但他计划每年出国旅游。在去年的采访中,他只是看到他们打包行李准备前往意大利和西班牙。我计划明年去埃及。我将安排他在适当的时候来中国。

我愉快地聊了一个半小时,笑声还在继续。作为互联网的代表,其中一位中国代表值得挖掘。我们让他休息,下次再说话。我希望他的身体保持健康。他的母亲已经活了100年,并希望他能过上同样的生活。